27 feb. 2016

La Habana colonial: la “Habana Vieja” y la ciudad extramuros antes de 1898.

La Habana, el Capitolio visto desde la calle Barcelona, una de las vías de la antigua ciudad extramuros.
Durante cuatro siglos, Cuba formó parte del imperio colonial español y se convirtió en una de sus joyas más apreciadas (y también en un trauma inmenso, tras su pérdida en 1898). Su capital, La Habana, ha sido, desde su fundación en 1519, el escenario donde han quedado grabados el poder y el esplendor de una época, las vacilaciones de periodos turbulentos, las penurias de los momentos de decadencia, o las dudas ante un futuro incierto, como ocurre en la actualidad (dudas extensibles igualmente a todo el país).
La Habana es una ciudad ecléctica, y, aunque casi todas lo son en mayor o menor medida, en ella esa condición es extrema. No obstante, La Habana ha conseguido fusionar, de una forma distintiva, las contradicciones propias del eclecticismo, para generar una ciudad única. La Habana ha absorbido influencias de sus muy variadas raíces (americanas, europeas, africanas y también asiáticas) y ha religado comportamientos antagónicos, culturas y religiones enfrentadas, o estilos de vida desiguales con una inquebrantable jovialidad. También, desde un punto de vista urbano, ha yuxtapuesto, “regularidad e irregularidad, rigidez geométrica y libertad formal, planificación y desarrollo espontáneo”, como apuntó Roberto Segre, o ha fusionado, de una manera muy peculiar, modernidades diversas con un centro histórico “atrapado” en el tiempo (La Habana Vieja, Patrimonio de la Humanidad desde 1982).
Abordamos la aproximación a La Habana en dos artículos. En este primero nos acercamos a la Ciudad Colonial, dejando para otra ocasión su evolución durante el siglo XX.

20 feb. 2016

Panorama del urbanismo europeo en la década de 1950 (la transición del pesimismo de posguerra a la esperanza por un mundo mejor).

Vällingby es una de las nuevas ciudades escandinavas construidas en la década de 1950.
En 1945 finalizó la Segunda Guerra Mundial dejando profundas cicatrices en las ciudades europeas. En un continente dividido políticamente, la penosa situación posbélica (caracterizada por la devastación y por la falta de recursos para abordar la recuperación) se vio agravada por una intensa migración del campo a la ciudad que provocó una necesidad de crecimiento urbano (y de construcción de viviendas) de una escala desconocida hasta entonces.
En ese difícil contexto, el recuerdo del horror de la guerra espoleó la reflexión acerca de un mundo nuevo, que debía emerger sobre los escombros del anterior. La década de 1950 asumiría esa tarea, produciéndose una transición desde el más absoluto de los pesimismos hacia el nacimiento de una nueva esperanza, asentada en teorías y nuevos modelos urbanos (tanto para la reconstrucción como para el crecimiento). Los logros del periodo fueron de gran interés, pero, acabarían topando con un agresivo mercado inmobiliario que conduciría al desencanto del desarrollismo. Por esta razón, durante la siguiente década, el urbanismo asistiría a una revisión en profundidad.
Abordamos la década de 1950 de una forma panorámica y, por lo tanto, genérica y selectiva, haciendo referencia a alguno de los casos más paradigmáticos.

13 feb. 2016

El modelo original de la ciudad-jardín (Garden City).

Letchworth Garden City fue la primera ciudad-jardín.
El siglo XIX fue prolífico en la proposición de modelos alternativos a la denostada ciudad industrial y posliberal. El último de ellos, nacido con el cambio de centuria, protagonizaría la siguiente.
Ebenezer Howard presentó su idea de la ciudad-jardín en 1898. En ella recogía parte de la tradición residencial inglesa para fundamentar sobre la misma un modelo urbano y territorial para el futuro de las ciudades, aunque su objetivo principal era la reforma de la sociedad. Howard, que no era arquitecto, reivindicó una nueva organización social, planteó diagramas y distribuciones, propuso fórmulas de gestión y financiación, y definió una estrategia de implantación; pero, no se limitó a establecer sus bases teóricas, él era un hombre de acción y se puso en marcha para hacer realidad su sueño. Para ello contó con la trascendental colaboración inicial de Raymond Unwin y Barry Parker, quienes materializarían la utopía: en 1904 se inició, en el norte de Londres, Letchworth, la primera ciudad-jardín.
La difusión internacional y el éxito de la idea fueron formidables. Y, a pesar de que se fueron produciendo hibridaciones con otras visiones e interpretaciones que desvirtuaron el original, la ciudad-jardín se convertiría en uno de los modelos urbanos esenciales en la ciudad del siglo XX.

6 feb. 2016

Redes urbanas (medievales): La Liga Hanseática, ciudades y comercio en la Europa septentrional.

La Liga Hanseática reunió a numerosas ciudades del área germánica medieval.
La Edad Media occidental no fue un tiempo oscuro, como se ha presentado en ocasiones, sino un periodo que tuvo que afrontar grandes dificultades con medios escasos, logrando ser muy fructífero en diversos temas, como el desarrollo urbano o la expansión comercial. La creación de ciudades fue un fenómeno constante durante aquella época, principalmente desde finales del siglo XII.
En general, las ciudades se relacionan entre sí y forman agrupaciones que, en algunos casos, son un producto “inconsciente” de las propias dinámicas urbanas (creando sistemas de ciudades) pero, en otros, son el resultado de la voluntad deliberada de constituir comunidades específicas (redes urbanas “conscientes”). Dentro de este último tipo, la motivación es diversa, pero los lazos económicos son frecuentes.
Un ejemplo fue la Liga Hanseática. Esta asociación tuvo lugar entre ciudades del norte europeo medieval, y más particularmente en el ámbito germano, donde urbes y comercio fueron de la mano. La Hansa o Liga Hanseática fue una comunidad de mercaderes germánicos capaz de organizar una extensa y poderosa red de ciudades que lideró la evolución de aquella parte del continente durante varios siglos. Hamburgo, Lübeck, Colonia, Bremen, Riga o Tallin se encuentran entre las más destacadas.