19 dic. 2016

¿Aportan algo las ciudades a la felicidad humana? (artículo en el blog "Seres Urbanos" de EL PAÍS)

Gran Vía de Madrid (Foto: Urban Networks)
Nueva colaboración de Urban Networks con el periódico EL PAÍS (blog Seres Urbanos / Planeta Futuro). El artículo "¿Aportan algo las ciudades a la felicidad humana?" se ha publicado hoy, 19 de diciembre de 2016.
En él se reflexiona sobre la calidad de vida urbana y las ciudades que cuentan con mejores condiciones para ofrecerla.

17 dic. 2016

El nacimiento de Filadelfia: el “Santo Experimento” de los cuáqueros.

Filadelfia en el siglo XVIII (frente al rio Delaware grabado por George Heap desde la orilla de Jersey)
Filadelfia fue una ciudad pionera, tanto en su planteamiento urbano (fue una de las primeras ciudades planificadas por los británicos en el Nuevo Mundo); como, sobre todo, socialmente, ya que nació para demostrar que una nueva forma de organización política era posible.
Su fundador, William Penn, había sido perseguido por sus creencias religiosas (cuáqueras) y alumbró la idea de crear una comunidad basada en las ideas de igualdad y tolerancia. Su visión, que recibió el nombre de Holy Experiment (Santo Experimento), se plasmó en 1682 con la creación de Filadelfia (que significa “amor fraternal”).
El Santo Experimento funcionó durante casi cien años, pero acabaría desapareciendo tras el empuje de la enorme prosperidad de la ciudad (llegaría a ser la más poblada de la Norteamérica británica y ejercería de capital de los Estados Unidos independientes). También el trazado original (una retícula ortogonal finita) sufriría importantes variaciones en los siglos siguientes porque, aunque se respetó su espíritu geométrico, se fueron modificando dimensiones y programas, sustituyendo edificaciones o incorporando grandes vías rodadas. Hoy, el sueño de Penn es difícil de reconocer en el centro histórico de Filadelfia, que ofrece una sorprendente amalgama de estilos, tamaños y escalas.

11 dic. 2016

La “construcción de Europa” en Bruselas: la transformación del Quartier Léopold en el Barrio Europeo.

En el Barrio Europeo, la rue du taciturne, muestra el contraste entre el pasado residencial y los nuevos edificios terciarios (al fondo el Edificio Lex).
La elección de Bruselas para albergar a las principales instituciones de la Unión Europea supuso una transformación sustancial del barrio escogido para ubicarlas, uno de los más singulares de la ciudad: el Quartier Léopold, que, por esa razón, es conocido oficiosamente como el “Barrio Europeo”. En las últimas décadas, para adaptarlo y dar cabida a los grandes edificios que acogen a la Comisión, a los Consejos o al Parlamento entre otras sedes, el Quartier Léopold ha sufrido modificaciones trascendentales que le han llevado a perder buena parte de su antigua esencia. Además, los bruselenses se refieren con fina ironía a la “construcción de Europa” para designar el estado permanente de obras (arquitectónicas y urbanas) producidas por las necesidades de los diferentes organismos.
Nos aproximamos brevemente a la creación del barrio y a la peculiar (y complicada) organización de la Unión Europea con el objetivo de constatar un proceso de transformación que entronca con la noción de “bruselización”, una estrategia urbana de cambio radical con pocas consideraciones respecto a la ciudad preexistente.


26 nov. 2016

La “bruselización” o la adulteración de un casco histórico.

El término “bruselización” es un neologismo peyorativo que pretende expresar el desarrollo urbanístico realizado sin respeto por los tejidos históricos. En la imagen, el Centre Monnaie emerge entre el encuentro del Boulevard Anspach/Place de Brouckère y la Place de la Monnaie, entre edificios del siglo XIX.
Durante el siglo XIX, la sociedad industrial europea actuó drásticamente para adaptar las ciudades heredadas a los requisitos de la modernidad. Muchas de ellas fueron reestructuradas por medio de nuevas vías y por la sustitución de edificios e incluso barrios enteros. Esa dinámica se incrementó vertiginosamente en el siglo XX, especialmente a partir de la Segunda Guerra Mundial. Algunas ciudades habían padecido destrucciones muy importantes y fueron reconstruidas con mayor o menor seguimiento de los trazados históricos, pero hubo otras que, sin presentar el dramatismo de las consecuencias bélicas, emprendieron remodelaciones sustanciales (y poco respetuosas) de sus centros históricos (impulsadas, sobre todo, por un sector inmobiliario hiperactivo, escudado en la necesidad de desarrollo y modernización).
Bruselas se convirtió en paradigma de esa dinámica que adulteró una parte sustancial de su centro histórico. Su caso llegó a ser tan emblemático que generó un neologismo urbanístico para designar esas transformaciones radicales y especulativas: la “bruselización”. Profundizaremos en este artículo en la construcción de la ciudad antigua de la capital belga (el denominado “pentágono”) y en las circunstancias de su metamorfosis.

12 nov. 2016

Chicago Art Déco: Arquitectura y Jazz (y gánsteres) en la década de 1920.

Rascacielos Art Déco en Chicago. A la izquierda, 333 North Michigan Building. En el centro, London Guarantee Building y tras el emerge la Mather Tower.  A la derecha, 35 East Wacker Drive Building. (Vista desde N Michigan Avenue al atravesar el DuSable Bridge, hacia el sur)
Durante la década de 1920, Chicago consolidaría su posición entre las ciudades principales de los Estados Unidos. La prosperidad que alcanzó el país tras la Primera Guerra Mundial caracterizaría los denominados “felices años veinte”, en los que la bonanza económica alimentó una incipiente industria del entretenimiento. Aunque, paradójicamente, esos años fueron los de la “prohibición” sobre las bebidas alcohólicas y, en ellos, proliferarían los gánsteres quienes, burlando la “ley seca”, controlarían el ocio y el juego. Esto se produjo en grado máximo en Chicago, donde siniestros personajes como Al Capone se hicieron muy populares.
Aquel periodo tuvo una banda sonora particular: el Jazz, que enfervorizó a la población y fue animado por los músicos que habían emigrado desde Nueva Orleans. También la arquitectura aportaría una imagen renovada al “escenario” urbano con la aparición del Art-Déco. El nuevo estilo llegó al Chicago de la Jazz Age causando furor entre la clase acomodada y la ciudad volvería a situarse en posiciones de vanguardia gracias a la construcción de grandes edificios que se encuentran entre sus iconos más significativos.

5 nov. 2016

Y el cómic salió a la calle (en las medianeras de Bruselas)

El cómic conquistó las calles de Bruselas desde el primer mural pintado (Broussaille de Frank Pé) en el cruce de la rue du Marché au Carbon con la rue Plattesteen. 
Los muros medianeros son una consecuencia de la forma en la que se han construido nuestras ciudades. Esas grandes superficies ciegas, que aparecen por derribos de las propiedades colindantes, por desajustes en las alineaciones viarias, por diferencias de alturas entre las edificaciones, etc. son un elemento habitual que suele perjudicar el ambiente urbano. Por eso, con el objetivo de mejorar el paisaje ciudadano, muchas ciudades han seguido programas de actuación que las consideraban como un “lienzo” en blanco preparado para recibir intervenciones muy variadas.
El caso de Bruselas es paradigmático porque esa estrategia de renovación urbana obtendría otros objetivos complementarios, como el de crear un “museo” al aire libre dedicado al cómic, una de las pasiones de los belgas, o la de reforzar considerablemente la identidad de la ciudad. En la capital belga, muchas medianeras han sido ocupadas sistemáticamente por personajes muy populares del Noveno Arte (Tintín, Astérix, Lucky Luke, …), llegando a constituir itinerarios muy frecuentados por los turistas y amantes del género.

29 oct. 2016

Bruselas Art Nouveau y los inicios de la modernidad.

El Art Nouveau está muy presente en Bruselas. Imagen de la Avenue de la Jonction, en Saint-Gilles, con la Casa Hannon haciendo esquina.
Entre 1880 y 1890, Bruselas se convirtió en un centro principal del arte contemporáneo. Era la capital del país más industrializado de Europa y había conseguido consolidar una clase burguesa amante del arte y deseosa de novedades. Exposiciones, conciertos o publicaciones llevaron a la ciudad a posiciones de vanguardia, incluso superando en algunos aspectos a París. En ese caldo de cultivo emergería una visión del mundo diferente, en la que los artistas y arquitectos, opuestos al academicismo imperante, crearon un estilo innovador, apoyándose en los avances tecnológicos y aspirando a la “obra de arte total”.
Bruselas, con el Art Nouveau, se situó a la cabeza definiendo el nuevo rumbo, pero ese espíritu también fructificó en otros lugares recibiendo nombres diferentes, como el Jugendstil germano, el Modern Style británico, la Sezession vienesa, el Liberty italiano o el Modernismo catalán. No obstante, fue un movimiento muy contestado y tuvo una vida efímera, aunque imprescindible para entender los inicios de la modernidad del siglo XX.

15 oct. 2016

Bruselas, en el laberinto de las identidades belgas.

El doble símbolo de Bélgica, el león flamenco y el gallo valón, escenifica el conflicto de identidad del país.
Hay quienes ven en Bélgica una identidad incierta, extraviada por las influencias francesas, holandesas o alemanas. Pero otros creen lo contrario, interpretando que Bélgica y Bruselas, su capital, expresan con inusitada nitidez la esencia de la nueva Europa, un continente multifacético, donde confluyen culturas muy diversas, procedentes también de otras partes del mundo.
A lo largo de la historia el territorio belga ha sido escenario de disputas entre grandes fuerzas europeas, siendo obligado a bascular entre posiciones antagónicas. Su capital, Bruselas ha reflejado esas tensiones y los deseos de superarlas. Esa búsqueda incesante de un equilibrio tan delicado, crearía una vocación de mediación y consenso, que potenciaría la estratégica posición de la ciudad y le permitiría convertirse en la “capital oficiosa” de la Unión Europea.
Bruselas es una amalgama cultural, lingüística, geográfica, social, religiosa, con fuertes tendencias “bipolares”, entre valones y flamencos, a los que se une, en la actualidad, una importante población musulmana. Nos aproximamos a las circunstancias históricas de ese territorio y a la evolución de su capital desde la creación de Bélgica en 1830, con el objetivo de comprender un poco mejor sus conflictos identitarios.

6 oct. 2016

Cuando los nombres comunes de las calles tenían significado (artículo en el blog "Seres Urbanos" de EL PAÍS)

En la Gran Vía de Madrid, el nombre común acabó convertido en nombre propio. Foto de Urban Networks.
Nueva colaboración de Urban Networks con el periódico EL PAÍS (blog Seres Urbanos / Planeta Futuro). El artículo "Cuando los nombres comunes de las calles tenían significado" se ha publicado hoy, 6 de octubre de 2016.

24 sept. 2016

Bulevares, calles con vocación de estancia: de París a Budapest.

Los bulevares son calles con vocación de estancia. Boulevard de Clichy en París.
Las calles de la ciudad cuentan con una función principal, estructurante y conectiva, caracterizada por el movimiento. Pero los espacios urbanos siempre son más complejos de lo que les atribuye una definición básica. Por ejemplo, algunas vías también participan de la noción de “estancia”, habitualmente asociada con las plazas.
Este es el caso de los bulevares, un innovador tipo de calle que surgió en el París de Luis XIV ocupando el espacio de sus murallas derribadas (de hecho, la palabra es un galicismo surgido del original, boulevard, derivado a su vez de la alemana Bollwerk, que significaba baluarte). Eran rondas anchas y arboladas, con gran capacidad para acoger tráficos diversos y que fueron muy apreciadas por los ciudadanos para pasear o descansar. Así, inicialmente, además de esa vocación estancial, los bulevares cumplían funciones estructurales, circunvalando el núcleo urbano. No obstante, a mediados del siglo XIX, también en París, la palabra se desvincularía de su etimología, aplicándose a cualquiera de los grandes ejes de la ciudad.
Vamos a rastrear los orígenes y evolución del tipo, y por eso nos dirigimos a la capital francesa y a Budapest, la capital húngara, calificada como una “París oriental”, en parte, por sus espectaculares bulevares.

19 sept. 2016

Las siedlungen berlinesas y la vivienda social en la Alemania de entreguerras.

La siedlung de la herradura, en Britz es una de las colonias de vivienda social más emblemáticas del Berlín de la segunda mitad de la década de 1920.
El periodo de la República de Weimar (1918-1933) supuso para Alemania la llegada de la socialdemocracia, que tendría una gran incidencia en el campo de la vivienda social. Especialmente en la segunda mitad de la década de 1920, cuando a partir de nuevas fórmulas legislativas, financieras y técnicas, comenzaron a construirse muestras que serían ejemplares para el resto del mundo.
El derecho a una vivienda digna y el compromiso del Estado para procurar su oferta a las clases sociales más desfavorecidas puso en marcha un programa de vivienda pública revolucionario. Las experiencias del Nuevo Frankfurt o de las grandes siedlungen (colonias de viviendas) berlinesas alumbrarían un innovador modelo que haría frente al gravísimo déficit de alojamientos y a las lamentables infraviviendas colectivas (Mietskasernen) de la época imperial.
En este artículo se apuntan varios casos construidos en Berlín, una ciudad que en 1920 se había ampliado extraordinariamente. En la capital alemana se levantarían conjuntos tan emblemáticos como la Hufeisensiedlung de Britz, la Onkel-Toms-Hütte, la Weiße Stadt, o la Siemensstadt, en las que trabajaron arquitectos pioneros como Martin Wagner, Bruno Taut, Hans Scharoun o Walter Gropius.


6 sept. 2016

Identidad y simbolismo en el espacio urbano: el caso de la Plaza del Pilar de Zaragoza.

La Plaza del Pilar de Zaragoza era, en 1925, un espacio mucho menor del que llegaría a ser cuando, tras la Guerra Civil, fuera “fagocitando” otros contiguos gracias al derribo de diversas manzanas de viviendas (la trama amarilla indica la extensión actual).
Hay espacios urbanos planificados desde su origen, con objetivos concretos, con una funcionalidad establecida de antemano y con una imagen predeterminada. Pero hay otros lugares que van tomando forma con el tiempo, configurándose a partir de decisiones azarosas, de circunstancias sobrevenidas o también de la implacable tenacidad de sociedades que provocan cambios.
Para analizar uno de estos casos, en este artículo nos dirigiremos a Zaragoza, a su Plaza del Pilar. Esta plaza nació como un pequeño anexo a una modesta iglesia y, ambos, fueron creciendo de manera sorprendente: el templo hasta convertirse en la extraordinaria Basílica del Pilar, un centro de culto y peregrinación de categoría mundial, y el humilde espacio hasta configurar la inmensa Plaza del Pilar actual.
El motor del proceso sería una fervorosa obstinación que reunía consideraciones prácticas (como favorecer su papel de escenario para concentraciones multitudinarias o equilibrar dinámicas urbanas) junto a otras cuestiones de intensa significación política y religiosa. Ese esfuerzo sostenido durante generaciones hizo de la Plaza del Pilar uno de esos lugares que, más allá de sus características formales, se explica a partir de elementos identitarios y simbólicos.

27 ago. 2016

Sevilla y Málaga, rivalidad urbana entre la política y la economía.

Plaza de España de Sevilla y Centro Pompidou de Málaga.
La polémica entre sevillanos y malagueños es un tema recurrente en los últimos tiempos. La disputa de las dos ciudades andaluzas es uno de los ejemplos típicos de rivalidad urbana surgida cuando las urbes comparten territorio y una de ellas ostenta el poder político mientras que la otra disfruta del predominio financiero.
La competencia entre Sevilla y Málaga es relativamente reciente, planteándose desde que esta última emergió con gran dinamismo en el siglo XIX y siendo mucho más intensa en las últimas décadas. Las dos ciudades se encuentran ubicadas en entornos geográficos diferentes, lo que les proporcionó una evolución histórica dispar que ha conducido a que, en la actualidad, sus posiciones en el binomio política-economía sean distintas y alimenten el antagonismo entre ambas. Esta pugna se muestra de muchas maneras, yendo más allá de las evidencias y de la objetividad de los datos, para incluir tópicos y descalificaciones desde una hacia la otra. Sin entrar en polémicas, en el artículo analizamos algunas de las similitudes y divergencias históricas, geográficas y urbanas entre ellas.

20 ago. 2016

Cómo convertir una ciudad musulmana en otra cristiana: los casos de Zaragoza y Belgrado (2. La occidentalización de Belgrado en los siglos XVIII y XIX)

La occidentalización de Belgrado tuvo una expresión fundamental en la regularización del trazado urbano.
Tras analizar el ejemplo de la “cristianización” de Zaragoza ocurrida en la Edad Media, nos aproximaremos al caso de Belgrado que, en otro tiempo más reciente (siglos XVIII y XIX) y, por lo tanto, con otros mecanismos urbanísticos, buscó un objetivo similar: borrar la huella de su pasado musulmán. Belgrado, bajo el dominio del Imperio Otomano, había olvidado la regularidad de sus trazas romanas y se había transformado en una ciudad oriental, presentando los rasgos típicos del modelo urbano islámico. Pero con los interrumpidos intentos austriacos y, sobre todo, tras la independencia conseguida, Belgrado puso en marcha un ansiado cambio radical de identidad para aparecer como una ciudad occidental europea.
No obstante, la herencia nunca desaparece del todo. Es recurrente la metáfora que relaciona la ciudad con los palimpsestos, aquellos antiguos manuscritos que reutilizaban pergaminos anteriores que, aunque hubieran sido borrados, todavía conservaban rastros de las tintas previas. La ciudad no es una hoja en blanco y ofrece la posibilidad de indagar en su memoria, aunque en ciertos momentos, una determinada sociedad haya hecho esfuerzos por eliminar cualquier rastro anterior indeseado.


15 ago. 2016

Cómo convertir una ciudad musulmana en otra cristiana: los casos de Zaragoza y Belgrado (1. La cristianización de Zaragoza en la Edad Media)

La Seo de Zaragoza: ábsides románicos y muro mudéjar de la Parroquieta (imagen de José Antonio Abad)
Hay ciudades que, en un momento determinado de su historia, han buscado un cambio de look radical. Las motivaciones pueden ser diversas, existiendo causas políticas, económicas, religiosas, etc., pero, en cualquier caso, estas premeditadas y drásticas variaciones de identidad urbana son muy interesantes. Un ejemplo es el de las ciudades que han pertenecido a los ámbitos religiosos cristiano y musulmán y que han experimentado esas dos visiones diferentes del mundo. Muchas de esas urbes, cuando pasaron de un contexto a otro, iniciaron procesos de reconversión sustancial, que implicaron actuaciones urbanas trascendentales, tanto físicas como simbólicas.
En esta línea, vamos a repasar dos casos que, aunque similares, porque analizan la conversión de una ciudad islámica en una ciudad cristiana, lo hacen distantes en el tiempo y con circunstancias diferentes, lo que se traduce en mecanismos de intervención distintos. El primer caso es español y se produjo en la Edad Media: la “cristianización” de Zaragoza. El segundo ejemplo es Belgrado, la capital serbia, que en el siglo XIX quiso borrar sus huellas otomanas y aparecer como una ciudad occidental europea. Abordamos el tema en dos artículos. En este, recalaremos en Zaragoza y, en el siguiente, lo haremos en Belgrado.

6 ago. 2016

Estrategias urbanas en relación con el tiempo pasado, presente y futuro: Los casos de Córdoba, Cádiz y Málaga.

Pasado, presente y futuro: Mezquita de Córdoba, Malecón de Cádiz y Farolas eólicas del Paseo de la Misericordia de Málaga.
Todas las ciudades tienen un pasado, un presente y aspiran a un futuro. Esto es una obviedad, pero, su relación con cada uno de esos estadios temporales puede ser diferente según los casos. Desde luego, el deseo de un porvenir próspero anima a todas las urbes, pero la preparación del mañana se fundamenta en estrategias diferentes respecto al tiempo.
Las ciudades que en el pasado fueron principales y cuyos monumentos recuerdan aquellos tiempos de esplendor, suelen aprovechar esa herencia para cimentar sobre ella su futuro. Otras ciudades, aunque puedan disponer de una historia relevante, se encuentran en un contexto de competitividad que las impulsa a mirar hacia adelante, relegando las referencias ancestrales para privilegiar las de progreso. También hay ciudades que, sin olvidar su memoria, gozan de unas magníficas condiciones que les llevan, en una especie de carpe diem urbano, a deleitarse en su presente y justificar sobre él sus perspectivas.
Andalucía es un territorio privilegiado ambiental e históricamente en el que algunas de sus ciudades muestran preferencias por cierta coordenada temporal. Así, el pasado, el presente y el futuro son contemplados con miradas distintas en tres de sus principales urbes, porque Córdoba celebra el pasado, Cádiz disfruta del presente y Málaga apuesta por el futuro.

25 jul. 2016

¡Dejad que los niños se acerquen a la ciudad! (artículo en el blog "Seres Urbanos" de EL PAÍS)

"Chalk Games, Prospect Place, Brooklyn, 1950" (Arthur Leipzig)
Nueva colaboración de Urban Networks con el periódico EL PAÍS (blog Seres Urbanos / Planeta Futuro). El artículo "¡Dejad que los niños se acerquen a la ciudad!" se ha publicado hoy, 25 de julio de 2016.

16 jul. 2016

Cuando las paredes hablan: epigrafías y geometría en yeserías y mosaicos de la Alhambra

El espacio interior de la Alhambra muestra la sofisticación de los revestimientos nazaríes (Mirador de Daraxa).
La arquitectura configura espacios que son delimitados (elementalmente) por planos y que se materializan en suelos, paredes y techos. En algunos casos, la experiencia de la arquitectura puede ir más allá del aprecio de los valores espaciales fundamentales (como la luz, escala, proporción, ritmo, texturas o colores) al verse intensificada por imágenes específicas o inscripciones explícitas, que proporcionan nuevas claves para su comprensión. En este sentido, la Alhambra es un prodigio.
Tras habernos aproximado al contexto (histórico, natural y urbano) y a la propuesta arquitectónica de la Alhambra, en este tercer artículo abordaremos el maravilloso revestimiento ornamental de sus muros interiores. Sus zócalos cerámicos fueron el soporte de soberbios ejercicios geométricos y sus yeserías superiores permitieron sofisticados juegos simbólicos que incorporaban caligrafías con mensajes concretos. En la Alhambra, Matemática, Poesía y Dibujo fueron invocados para hacer “hablar” a las paredes, buscando una comunicación con el espectador.

10 jul. 2016

La Alhambra múltiple: fortaleza/palacio, musulmana/cristiana, arquitectura/ciudad.

La Alhambra es múltiple porque conjuga fortaleza con palacio; arquitectura con ciudad; lo musulmán (nazarí) con lo cristiano; o la sobriedad con el exceso, en un conjunto de diferentes épocas que se encuentran en permanente evolución.
Tras habernos aproximado al contexto de la Alhambra, en este segundo artículo abordaremos el extraordinario conjunto arquitectónico a partir de su multiplicidad. Porque la Alhambra conjuga una austera fortaleza militar con exquisitos y refinados palacios; se presenta como un conglomerado de arquitecturas yuxtapuestas con vocación de crear ciudad; mezcla lo musulmán con lo cristiano; la sobriedad con la opulencia; y ofrece un conjunto de palacios, torres, jardines, patios, estancias, etc. de diferentes épocas, que se encuentran en permanente evolución.
Los historiadores identifican tres periodos principales en la construcción de la Alhambra nazarí, de los cuales, el último, conformó mayoritariamente el espléndido escenario que hoy podemos admirar. Pero también hubo una Alhambra cristiana que modificó la espacialidad del conjunto (con incorporaciones como el Palacio de Carlos V, por ejemplo). La Alhambra actual, tras numerosas intervenciones de rehabilitación y despojada de su papel representativo, muestra esa complejidad, convertida en objeto de admiración de millones de turistas que acuden a contemplarla.

2 jul. 2016

La Alhambra de Granada en su contexto (histórico, natural y urbano)

La Alhambra está determinada por su contexto histórico, natural y urbano. En la imagen, el conjunto con Sierra Nevada al fondo.
La Alhambra es como una geoda, ruda y sobria exteriormente, aunque delicada y espléndida en su interior.  El maravilloso conjunto granadino permite muchos acercamientos temáticos. Vamos a destacar tres de índole arquitectónico-urbana y les dedicaremos sendos artículos. En este primero consideraremos el contexto. En uno segundo, abordaremos la propuesta espacial. Y, finalmente, en el tercero, atenderemos a los maravillosos revestimientos internos de sus muros.
La Alhambra no puede entenderse sin su contexto. La imponente acrópolis que preside Granada se configuró en una época muy concreta con una relación muy directa con la ciudad y el paisaje circundante. Su arquitectura es inseparable del lugar en el que se asienta, comenzando por su posición estratégica, que determinó su misión como centro de poder en un reino que dominaría el sur de la península ibérica durante varios siglos; siguiendo por la particular topografía de la zona, su clima, orientación, o directrices visuales; también por los recursos y materiales constructivos autóctonos; y, desde luego, por la especial antropización de la zona, determinada tanto por la urbanización islámica como por la estructura derivada de la disposición de acequias y aljibes.
Por estas razones, comenzaremos repasando las circunstancias históricas y políticas de la dinastía nazarí (el último rescoldo de Al-Andalus), el entorno natural (el paisaje de sierra y vega y la singular colina sobre la que se asienta la Alhambra) y el medio urbano (la Granada medieval). Estas bases resultan fundamentales para aproximarse a ese extraordinario conjunto militar y áulico.

25 jun. 2016

El río que se convirtió en parque: los Jardines del Turia en Valencia.

Los Jardines del Turia, el gran parque lineal que se creó en el antiguo cauce del rio Turia a su paso por Valencia.
La relación de las ciudades con sus ríos es compleja, y en ella afloran tanto amores como odios. Los ríos han proporcionado múltiples recursos (agua, transporte, ocio, paisaje, etc.) y por eso, su presencia fue primordial para seleccionar la ubicación de los asentamientos.
Pero las fuerzas de la naturaleza también tienen su lado negativo y muchas ciudades han sufrido las consecuencias de crecidas e inundaciones con resultados catastróficos. Algunos ríos son especialmente proclives a estas desgracias debido a su acusada irregularidad, obligando a las ciudades que conviven con ellos a tomar medidas para contrarrestar sus efectos.
Es habitual ver muros de contención para encauzar las riadas periódicas, pero en alguna ocasión se han realizado operaciones más drásticas, como trasladar el cauce fluvial, alejándolo del casco urbano y dejando seco el lecho que atravesaba la ciudad.
Este es el caso de Valencia, la ciudad española que optó por desviar el recorrido de su río, el Turia, aprovechando el antiguo curso para crear un gran parque mediterráneo de carácter lineal. Los denominados Jardines del Turia son el nuevo “rio verde” que acompaña al centro de la ciudad desde que en 1987 se inauguraron sus primeros tramos (y que contiene, cerca de su “desembocadura”, la controvertida Ciudad de las Artes y de las Ciencias)

18 jun. 2016

¿Sueñan las ciudades con Grandes Proyectos Urbanos? (artículo en el blog "Seres Urbanos" de EL PAÍS)

La recuperación del rio Cheong Gye Cheon en el centro de Seúl ha materializado uno de los sueños urbanos de la ciudad.
Nueva colaboración de Urban Networks con el periódico EL PAÍS (blog Seres Urbanos / Planeta Futuro). El artículo "¿Sueñan las ciudades con Grandes Proyectos Urbanos?" se ha publicado hoy, 18 de junio de 2016.

11 jun. 2016

La Ciudad y el Arte, en el ejemplo del Diccionario Urbano creado por Urban Networks.

Imagen del Diccionario Urbano (prototipo de la letra A con Amsterdam como plano referencial)

La Ciudad es una construcción física pero también es una realidad inmaterial. Esta ciudad mental se elabora a partir de los actos de las personas que la habitan, de sus vivencias, sus recuerdos, imágenes y símbolos, constituyendo y nutriendo lo que denominamos el alma de la ciudad. En la creación de ese espíritu urbano, el espacio público resulta trascendental  y para conseguirlo, el Arte es un medio imprescindible.
En esta línea, Urban Networks, junto a la artista Esther Pizarro, ha creado un Diccionario Urbano, una intervención artística cuyo objetivo es potenciar la identidad de la ciudad. En él se reúnen términos que expresan conceptos significativos para la concepción urbana, unidos a planos de urbes icónicas. El soporte son los centros de mando del alumbrado público que se convierten así en una obra única, posibilitando una nueva lectura del espacio urbano. El Diccionario constituye así un “libro” muy particular, puesto que su formato se extiende por la totalidad de un barrio o de la propia ciudad. Urban Networks ha realizado el prototipo con la letra A, reuniendo palabras que tienen esa inicial y con Amsterdam como ciudad referencial.

4 jun. 2016

Las cinco “places royales” de París: geometría, simbolismo y estrategias urbanas.

Ubicación de las cinco Places Royales de París.
París tiene cinco plazas muy especiales que se encuentran entre los espacios urbanos más extraordinarios de la ciudad. Son cinco lugares calificados como “reales” por su vinculación inicial con la monarquía francesa: todas ellas estuvieron dedicadas a un rey, rindiéndole honores y homenajeando sus virtudes y logros.
Los cinco espacios ofrecen un compendio formal de las más variadas geometrías. El cuadrado de la Place des Vosges, el triángulo de la Place Dauphine, el círculo de la Place des Victoires, el octógono (un cuadrado achaflanado) de la Place Vendôme y el inmenso rectángulo de la Place Concorde muestran las posibilidades urbanas de esas configuraciones. Pero más allá de sus particularidades geométricas, estas plazas también fueron estrategias urbanas para reestructurar lo existente y organizar las futuras extensiones de la ciudad. Desarrolladas durante el siglo XVII y XVIII, las cinco places royales serían también símbolos para una ciudad que se apartaba definitivamente de la espontaneidad medieval implantando el orden y la uniformidad como nuevos valores de la triunfante Francia de aquellas centurias.

28 may. 2016

La integración entre Ciudad y Ferrocarril: el caso de Stuttgart 21.

La nueva estación subterránea para la línea de Alta Velocidad (que ha supuesto la amputación de los bloques laterales de la histórica Estación Central) es el polémico emblema de la operación Stuttgart 21.
El ferrocarril ha sido, y es, una de las infraestructuras más trascendentales en el desarrollo de la ciudad moderna, tanto en el siglo XIX como en buena parte del XX. En las últimas décadas, la necesaria renovación de las instalaciones, así como la existencia de extensas superficies en el centro de las ciudades vinculadas al uso ferroviario (y sus problemáticas derivadas), están motivando complejas operaciones de integración del ferrocarril en la ciudad. Son muchas las grandes urbes que se encuentran inmersas en ambiciosos procesos urbanos que están transformando sus dinámicas internas.
Una de esas intervenciones es Stuttgart 21, una polémica operación de reestructuración ferroviaria de la ciudad alemana y su entorno que responde a varios objetivos. En primer lugar, integrar el trazado de la línea de Alta Velocidad París-Budapest (la “magistrale” europea); en segundo, reorganizar el sistema de las líneas férreas del Stuttgart metropolitano; y en tercer lugar, recuperar para la ciudad los extensos terrenos ferroviarios existentes al norte de la Estación Central. Las dificultades técnicas, los largos plazos, los elevados costes y la contestación ciudadana están caracterizando un proceso que, comenzado en 1995, aún requerirá bastantes años para verse finalizado.

27 may. 2016

23 may. 2016

Will architects know how to rise to the challenge of creating immaterial space?

Con motivo de la entrega de los I Premios Luz y Arquitectura promovidos por Philips y la Universidad Europea de Madrid, Carlos Lahoz participó en el tercer seminario de luz y arquitectura (ISLAND 3), centrado en esta ocasión en “la ensoñación”. El texto que se presenta es un extracto de su intervención.

14 may. 2016

Identidades híbridas en el delta del río de las Perlas, donde China confluyó con Occidente (Macao, Hong Kong y Cantón/Guangzhou)

Macao: el Largo do Senado, una plaza “portuguesa”, por la edificación que la define y también por el pavimento típico luso (la incorporación de elementos efímeros vinculados a determinadas celebraciones chinas muestra el contraste entre oriente y occidente).
A principios del siglo XVI, los portugueses llegaron a las costas del sur de China y fundaron, en la desembocadura del rio de las Perlas, la colonia de Macao. A mediados del siglo XIX, los británicos desarrollarían su propia colonia “enfrente” de la lusa: Hong Kong. Desde el fondo de la profunda bahía, Cantón (Guangzhou) sería el puerto chino que actuaría como “interface” entre los dos mundos. En ese estuario, China y Occidente confluyeron, pero cada cultura mantendría sus rasgos. No hubo fusión entre ellas y se limitaron a convivir, generando interesantes ejemplos de identidades híbridas.
Recientemente, una nueva “capa” se ha superpuesto a las anteriores, yuxtaponiendo lo antiguo con la novedad de los numerosos e impresionantes rascacielos que dominan el panorama del estuario, que se ha convertido en la mayor área urbana del mundo (superando a Tokyo).

9 may. 2016

7 may. 2016

Berna y las “ciudades Zähringer”: fundaciones medievales germanas.

Berna. Centro histórico.
El periodo medieval fue muy prolífico desde el punto de vista urbano, especialmente durante la Baja Edad Media. Fueron muchas las ciudades europeas que se fundaron entonces. Un caso muy particular se produjo a lo largo de los siglos XI y XII, en el Ducado de Zähringer, un estado feudal que incluía territorios en la meseta suiza y en el suroeste alemán (en la Selva Negra, junto al valle del Rin). En sus dominios, los duques de Zähringer fundaron doce ciudades con el objetivo de consolidar sus posesiones y aumentar sus ingresos (por vía fiscal). Estos nuevos núcleos se convirtieron en un ejemplo de la ciudad ordenada medieval (como lo serían, con otras características, las bastidas francesas o españolas). El modelo cuenta con interesantes peculiaridades, representando, entre otras cosas, la implantación del ideal de “parcelas iguales para ciudadanos iguales”.
Entre la docena de “ciudades Zähringer” (Zähringerstadt) destaca Berna, paradigma de esa serie de fundaciones germánicas medievales. La capital de Suiza, cuenta con un centro histórico maravilloso, como confirma el hecho de que la UNESCO lo inscribiera entre los lugares Patrimonio de la Humanidad.

1 may. 2016

Las identidades urbanas variables: el caso de las ciudades de Polonia (de ayer y de hoy).

La “rusificación” de Varsovia se produjo en ejemplos tan representativos como la iglesia de Nuestra Señora Reina de Polonia de la Plaza Krasińskich. A la izquierda su estado actual (restauración de la iglesia católica original). A la derecha las modificaciones sufridas por el edificio para convertirlo en iglesia ortodoxa.
Los Estados (países o naciones) se constituyen a partir de una comunidad que acuerda un modelo general para su organización (social, económica, política, etc.) y que, sobre todo, delimita un territorio como propio. Su evolución superficial es muy variable porque pueden mantenerse estables, pero también ampliarse o reducirse, e incluso acabar desapareciendo. Las poblaciones están sujetas igualmente a cambios profundos en relación con su territorio porque, en ocasiones, se ven forzadas a migrar en masa y a reubicarse en otros lugares. Pero, estos éxodos o movimientos de fronteras ven como las ciudades permanecen enclavadas en el lugar en el que fueron fundadas. Por eso, hay ciudades que han pertenecido a naciones distintas y han visto pasar por ellas a diferentes grupos humanos. Cada alternancia deja su impronta y se refleja en el espacio físico. En consecuencia, esas ciudades muestran “identidades variables”.
En este sentido, si hay una nación europea que ha sufrido de forma dramática los vaivenes de la historia, esa es Polonia. Nos acercaremos brevemente a la convulsa historia del país para dirigirnos después a varias ciudades de ese entorno que han mostrado “identidades variables” a lo largo de su historia, con periodos germanos, polacos, rusos, o lituanos, según los casos. Son Gdansk (Danzig), Vilna (Vilnius/Wilno) y Kaliningrado (Königsberg). Actualmente, la primera es polaca, Vilna es la capital lituana y Kaliningrado pertenece a Rusia.

23 abr. 2016

Dr. Jekyll y Mr. Hyde en clave urbana: el caso de Stare Miasto (Ciudad Vieja) y Nowa Huta en Cracovia.

Cracovia. La Ciudad Vieja en la actualidad y Nowa Huta en la década de 1960.
Cuando en 1886, Robert Louis Stevenson publicó “El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde”, creó una obra de referencia sobre la identidad humana múltiple, particularmente sobre la doble personalidad patológica, caracterizada por rasgos opuestos. Trasladando la alegoría psiquiátrica al mundo urbano, descubrimos que también las ciudades pueden sufrir un trastorno disociativo de la identidad.
Algo de eso sucede en Cracovia. La antigua capital polaca atesora en su interior la Ciudad Vieja, la culta y refinada Stare Miasto, el primer lugar que la UNESCO declaró Patrimonio de la Humanidad. Pero también integra, en el mismo cuerpo urbano, a Nowa Huta, una nueva ciudad industrial, inmensa y brutal, que fue creada en 1949 por el gobierno pro soviético como la materialización de una utopía. El resultado no fue tan positivo como las intenciones y, hoy, el distrito lucha por borrar el estigma de ser el más conflictivo y contaminado de la ciudad.
El contraste entre esas dos realidades urbanas es tan grande que lleva a pensar en Cracovia como un interesante caso de identidades múltiples, al albergar un “Jekyll” y un “Hyde” urbanos.

19 abr. 2016

HOLANDA EN MADRID 4


Video de la jornada de Holanda en Madrid con intervención de Urban Networks (Carlos Lahoz y Carlos Martínez-Arraras).
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Avance del Valor del Vacío de Madrid (interior de la M-40)

Plano de densidad de Vacíos de Oportunidad en Madrid (interior M-40)
El Valor del Vacío es una investigación realizada por Urban Networks junto con la Universidad San Pablo CEU sobre los vacíos de oportunidad del Madrid Central.
Se adjuntan imágenes del avance que se está preparando para la ampliación del estudio a todo el interior de la M-40.

18 abr. 2016

¿Pueden morir las ciudades? (artículo en el blog "Seres Urbanos" de EL PAÍS)

La ciudad de Alepo, en Siria, en 2010. Imagen de Flickr.
Nueva colaboración de Urban Networks con el periódico EL PAÍS (blog Seres Urbanos / Planeta Futuro). El artículo "¿Pueden morir las ciudades?fue publicado el pasado 16 de abril de 2016.

16 abr. 2016

Claves esenciales del jardín italiano (del Renacimiento).

La Villa Lante diseñada por Vignola en Bagnaia, es una de las cumbres del jardín renacentista italiano.
A lo largo del siglo XV (el Quattrocento italiano) se iría consolidando, en diversas ciudades italianas, un nuevo sistema de pensamiento que cambió la manera de entender el mundo. Se dejaba atrás el periodo medieval (que era rechazado) y se aspiró a un “renacimiento” desde la antigüedad clásica. La filosofía que animó esa transformación fue el Humanismo, que situó al hombre en el centro del universo.
El paisaje no quedo al margen de esta revolución cultural y el jardín se convirtió en uno de los espacios protagonistas, llegando a crearse un nuevo modelo. El jardín del Renacimiento italiano sería un reflejo de esa filosofía humanista. Estaba pensado para el hombre (como un lugar para pasear, conversar, meditar y alimentar el intelecto) y se concebía como una parte de la arquitectura, dotándolo de un carácter racional.
El siglo XVI (el Cinquecento) fue el gran siglo del estilo del jardín renacentista italiano, que inició el denominado Periodo Clásico de la jardinería, que se completaría con el jardín formalista francés y el jardín paisajista inglés.


9 abr. 2016

La Gran Vía y Chueca: Madrid, entre lo urbano y lo musical.

Durante muchos años, la Gran Vía fue un mito, que lograría convertirse en realidad. Hoy, la Gran Vía es una realidad que ha alcanzado categoría mítica. La Gran Vía pintada entre 1974 y 1981 por Antonio López García.
El binomio Gran Vía/Chueca se sitúa entre lo urbano y lo musical. La Gran Vía es una de las calles más representativas de Madrid, pero también es el título de una de las obras principales del teatro musical español, compuesta por Federico Chueca, uno de los grandes compositores de la música española, y cuyo apellido coincide con la denominación de un barrio de la capital, ubicado precisamente junto a la Gran Vía.
El reconocimiento unánime que en la actualidad se dispensa a ese eje fundamental del Madrid central, no fue siempre así. Desde que comenzó a plantearse su posibilidad, que implicaba numerosas demoliciones en el casco histórico de la ciudad, la Gran Vía recibió un fuerte rechazo popular. Ese descontento inicial inspiró una de las cumbres del “género chico”, “La Gran Vía, estrenada en 1886. Esta obra es un caso especial de interacción entre la realidad y la fantasía, ya que la ciudad y sus espacios toman cuerpo y voz para criticar la situación sociopolítica del momento, retratando, además, el ambiente madrileño de finales del siglo XIX.
Nos acercaremos a ese Madrid finisecular, aproximándonos primero al teatro musical español, profundizando después en la obra de Chueca, para, finalmente, describir el arduo y largo proceso de gestación urbanística de la Gran Vía, que duró casi un siglo.

4 abr. 2016

Microciudades, esos lugares antes llamados pueblos (artículo en el blog "Seres Urbanos" de EL PAÍS)

Plaça Major de Vic, en la provincia de Barcelona. Wikimedia Commons
Urban Networks colabora con el blog Seres Urbanos del periódico EL PAIS. El artículo "Microciudades, esos lugares antes llamados pueblos" fue publicado el pasado 2 de abril de 2016.

2 abr. 2016

Ciudades de colores. La identidad de las ciudades a través de la pigmentación urbana.

La identidad se construye desde el reconocimiento de elementos idiosincráticos muy diversos. Algunas ciudades han logrado expresar su singularidad a través del color que predomina en su “paisaje urbano” (al menos en el de sus zonas más tradicionales e históricas). En algunos casos, el lento discurrir de la historia ha ido decantando una pigmentación de forma natural, casi siempre vinculada a los materiales del entorno próximo (piedra, ladrillo, etc.). En otras ocasiones, el color es añadido y tiene justificaciones ambientales o culturales, aunque también existen ejemplos mucho más artificiales, en los que algunas ciudades han forzado su cromatismo para lograr ese efecto identitario (habitualmente con fines turísticos).
Ciudades como Salamanca, Zaragoza, Sevilla, Gerona, Burdeos, Toulouse, o pueblos casi anónimos que aparecen blancos o negros (incluso ¡azules!), son casos en los que el color emerge como una seña de identidad principal.

31 mar. 2016

“Decrecimiento y Urbanización”, de Federico García Barba, en Arquiscopio.

El centro urbano abandonado de Detroit. (Foto: Alex S. Mclean)
Arquiscopio es una plataforma en la red para la comunicación y difusión de ideas orientada a la comunidad hispana interesada en arquitectura, paisajismo y urbanística. Se nutre de la colaboración de grupo de personas que aportan sus textos y análisis.
El blog se estructura en varias categorías: Arquiscopio Pensamiento, que recopila textos sobre arte, arquitectura y urbanismo; Arquiscopio Archivo, que es una agregación de referencias de gran utilidad, constituyendo una base de datos de obras relevantes de arquitectura, ingeniería, paisajismo y urbanística, a través de la publicación de trabajos de calidad contrastada históricamente y otros más recientes que han sido refrendados por la crítica especializada; o, Arquiscopio Revista, que aborda temas de actualidad (prestando una particular atención a las Islas Canarias).
Como muestra recomendamos el interesante artículo “Decrecimiento y urbanización” en el que Federico García Barba reflexiona sobre la situación y sentido del urbanismo actual en relación a posibles escenarios de decrecimiento poblacional.


26 mar. 2016

Pekín (Beijing) vs Shanghai, rivalidad urbana entre la “política” y la “economía”.

Pekín, sede política (manifestación en la plaza de Tiananmén, 1989) versus Shanghai, cabeza económica.
Hay territorios en los que se aprecia una bicefalia urbana debido a la existencia de dos ciudades que destacan y se disputan la primacía. En ocasiones, las competidoras son funcionalmente similares, pero también hay casos en los que las dos urbes tienen vocaciones distintas, particularmente, cuando una de ellas ostenta el poder político mientras que la otra disfruta del predominio financiero.
En China encontramos una de estas rivalidades urbanas entre Pekín (Beijing), la capital del país, y Shanghai, su cabeza económica. Las dos ciudades se encuentran separadas por algo más de 1.200 kilómetros (aproximadamente como la distancia entre Madrid y Paris), son las más pobladas de China (Shanghai con 24 millones de personas y Pekín con 21,5) y muestran una serie de divergencias y paralelismos que nos ayudan a acercarnos a la cultura china.

19 mar. 2016

Shanghai, de la “París de Oriente” a la “Manhattan china”.

Shanghai, de la “París de Oriente” a la “Manhattan china”.
Shanghai, situada en el delta del rio Yangtsé, frente al Mar de China, es una de esas ciudades cuyo desarrollo urbano ha estado muy determinado por los acontecimientos que han marcado la historia del país. La ciudad tuvo un crecimiento relativamente modesto hasta mediados del siglo XIX, cuando las Guerras del Opio, que supusieron la apertura obligada de China al comercio internacional, impulsaron su espectacular expansión. Entonces Shanghai fue “colonizada” por las potencias occidentales que se ocuparon de su evolución, dejando muchos testimonios arquitectónicos y urbanos. Las décadas de 1920 y 1930 fueron la culminación de esa larga etapa que llevó a la ciudad a recibir el sobrenombre de la “París de Oriente”.
Tras la Revolución China de 1949, durante el gobierno de Mao Zedong, la ciudad sufriría un cierto letargo que sería superado desde la década de 1990, gracias a la apertura del país a los mercados internacionales, que le ha llevado a disputar el liderazgo mundial a los Estados Unidos. Shanghai se ha convertido en el símbolo del “milagro” económico del gigante asiático, reflejado en sus numerosos rascacielos o en la incesante actividad de su puerto (el de mayor tráfico del mundo). Hoy es una ciudad cosmopolita, capital financiera del país y su núcleo más poblado, superando los 24 millones de personas.

12 mar. 2016

Burdeos y Toulouse: capitales del sur de Francia y rivales legendarias.

Burdeos, ciudad de piedra. Toulouse, ciudad de ladrillo.
Burdeos (Bordeaux) y Toulouse son las dos ciudades principales del Mediodía francés. Su rivalidad es legendaria y cuenta con múltiples manifestaciones (culturales, deportivas, sociológicas, económicas, históricas, etc.). Las divergencias pueden comenzar por la orientación atlántica de Burdeos o la vocación mediterránea de Toulouse, para continuar en su diferente base económica, en los distintos materiales (y colores) que configuran las ciudades, etc. Pero también existen muchos paralelismos como, por ejemplo, que ambas ciudades se encuentran bañadas por el mismo rio, el Garona (Garonne), uno de los ríos importantes del sur de Francia, o que las dos cuentan con puertos fluviales (aunque a una escala muy diferente).
Analizar Burdeos y Toulouse en paralelo, nos permitirá descubrir con mayor nitidez las características que conforman la identidad de cada una de ellas.