16 sept. 2017

Asociaciones identitarias: la “glamurosa” conjunción de tres ciudades con tres pintores (Cadaqués/Dalí, Sitges/Rusiñol, Arlés/van Gogh)

El café Van Gogh en Arlés en una muestra de la recuperación de los paisajes del pintor.
Los procesos de generación de identidad urbana son, a veces, imprevisibles. Desde luego, todas las ciudades tienen un “mínimo común” que las iguala, pero hay algunas que cuentan con cualidades particulares que les permiten sobresalir. Estos rasgos singulares pueden tener expresiones muy diversas.
Una de ellas es la cultura, que en ciertas ciudades se ha apoyado en la asociación con algún artista genial que vivió en ellas y les transmitió parte de ese halo casi mágico que asignamos a los creadores. Sobre esa base, y aprovechando también otras virtudes, esas ciudades han logrado construir una imagen sofisticada y glamurosa muy apreciada.
En esta línea, vamos a aproximarnos a tres casos que tienen muchos puntos en común, tanto por su ubicación mediterránea, como por sus atractivos entornos y, sobre todo, por ese halo cultural que las ha convertido en lugares fascinantes para un turismo que busca algo más que playa y sol. Se trata de tres parejas de ciudad/artista: en la Costa Brava española, Cadaqués y Salvador Dalí; en la costa del Garraf, próxima a Barcelona, Sitges y Santiago Rusiñol; y, en la Provenza francesa, Arlés y Vincent van Gogh.

10 sept. 2017

Contrastes medievales: Orden e irregularidad en los ejemplos de Carcasona y Aigues-Mortes.

La Cité de Carcasona (arriba) y Aigues-Mortes (debajo), son dos núcleos urbanos de tamaño similar, pero de trazado radicalmente diferente: irregular y ordenado, respectivamente.
La Alta Edad Media fue un periodo difícil para la ciudad en el occidente europeo. Pero la ciudad resistiría y durante los siglos XII y XIII experimentó una revitalización extraordinaria, con crecimientos importantes y numerosas fundaciones.
Aquellas ciudades medievales siguieron, básicamente, dos modelos radicalmente diferentes: por un lado, la planificación racional, basada en el orden y la geometría; y, por otro, la ausencia de un plan previo, de manera que los trazados eran espontáneos, sugeridos por el relieve y los intereses de cada momento, caracterizándose por una gran irregularidad.
En el suroeste francés hay dos buenas representantes de estos contrastes urbanos: Carcasona y Aigues-Mortes. Aigues-Mortes siguió el modelo de ciudad ordenada mientras que la espectacular Cité de Carcasona es un ejemplo de la irregularidad medieval (aunque también cuenta con una “bastida”, racional y regular).

4 sept. 2017

Nuevo centro de Soloptical en Madrid, diseñado por Taller de Ideas.

Dentro de su estrategia de expansión, la firma especializada en óptica y salud ocular, Soloptical, acaba de inaugurar un nuevo local en Madrid, ubicado en la calle Arenal nº 3. Esta localización es doblemente singular. Primero porque se encuentra junto a la Puerta del Sol, en uno de los puntos más emblemáticos y concurridos de la ciudad (y de España). Y, segundo, porque el edificio en el que se integra es la “Casa Palazuelo”, proyectada por Antonio Palacios en 1919. Este edificio es uno de los pioneros de la arquitectura terciaria de la capital española y su extraordinaria calidad llevó a incluirlo dentro del Catálogo de Bienes Inmuebles de Interés Cultural (BIC) de la Comunidad de Madrid.
El proyecto del nuevo centro Soloptical ha sido realizado por Taller de Ideas Arquitectos Asociados (firma vinculada con Urban Networks). Además del reportaje fotográfico, el presente artículo ofrece como anexos sendas aproximaciones a la historia del edificio y a la del local comercial.

28 ago. 2017

Cuando la ciudad se refugió en la arquitectura (los casos de Split y Arlés)

La Arlés romana (Arelate) se contrajo drásticamente durante la Alta Edad Media, convirtiendo su Anfiteatro (Arènes) en la nueva ciudad “fortificada”.
La caída del Imperio Romano de Occidente tuvo graves consecuencias para casi todas sus ciudades. Las turbulencias políticas y las recurrentes invasiones produjeron una inestabilidad generalizada que redujo drásticamente el comercio en el oeste europeo, frenando en seco la prosperidad alcanzada e iniciando un imparable declive urbano. Además, los saqueos se convirtieron en algo habitual y hubo ciudades devastadas por las múltiples luchas mantenidas en aquellos primeros años de la Edad Media.
Algunas ciudades fueron abandonadas, aunque la mayoría resistió, asumiendo importantes degradaciones del tejido urbano anterior. Entre estas, hubo ciertos casos muy particulares porque los residentes buscaron cobijo dentro de grandes construcciones imperiales que habían quedado vacantes, reconfigurándolas como contenedores urbanos para olvidarse del resto del casco.
Estas urbes sufrieron una contracción extrema, ejerciendo la arquitectura como refugio de la ciudad. Los ejemplos de la croata Split (Aspalatum), con la reconversión del gran Palacio de Diocleciano, o el de la francesa Arlés (Arelate), reutilizando su anfiteatro, se encuentran entre los más espectaculares.

22 ago. 2017

Lyon y las “puertas del tiempo”.

En Lyon, el paso entre las diferentes tramas históricas se realiza de una forma muy explícita, atravesando elementos que actúan como “puertas del tiempo”. Imagen desde el Vieux Lyon del Central Business District de la Part-Dieu en el que destacan el prisma truncado de la Tour Incity y el cilindro rosado de la Tour Part-Dieu.
En cierto modo, las ciudades permiten viajes en el tiempo, puesto que son una amalgama de espacios históricos. Ahora bien, mientras que en la mayoría de ellas los tejidos de diferentes épocas se suceden sin solución de continuidad, hay algunas urbes en las que esa transición se explicita de manera nítida.
Lyon es uno de esos casos. La gran ciudad francesa cuenta, como todas, con tejidos urbanos concebidos en periodos diversos, pero su originalidad radica en que el paso de uno a otro se realiza de una forma muy explícita, a través de ciertos elementos (naturales y artificiales) que transmiten la sensación de atravesar “puertas” que se abren a otros tiempos.


6 ago. 2017

Ciudades de vacaciones: la creación de ambientes “idílicos” (los casos de Port Grimaud, Binibeca, Marina d’Or y Villages-Nature)

Las “ciudades de vacaciones” buscan crear ambientes “idílicos” para atraer al turismo (imagen de Port Grimaud)
Durante la segunda mitad del siglo XX se consolidó el turismo de masas y con él aparecieron lugares diseñados específicamente para darle cobijo, especialmente en su vertiente de “sol y playa”. Un producto derivado de esas circunstancias son las “ciudades de vacaciones”, unos espacios muy singulares que han proliferado, por ejemplo, en la costa mediterránea.
Vamos a aproximarnos a cuatro casos: Port Grimaud, en la Costa Azul francesa; Binibeca, en la isla de Menorca; Marina d’Or, en el levante español; y, finalmente, Villages-Nature, la apuesta de Disney junto a su parque de atracciones en París. Los cuatro casos son muy distintos, contrastando el lujo exclusivo con los mastodontes populares, la ciudad “de autor” con la anónima especulación inmobiliaria, o la desconsideración ecológica con el pretendido respeto al entorno. No obstante, todas coinciden en su oferta de ambientes “idílicos”.

29 jul. 2017

Sobre los espacios de la ciudad (categorización según gradientes de “libertad”) (y 2)

La Piazza San Marco de Venecia es un lugar extraordinario: a pesar de reunir los atributos requeridos por el “espacio urbano”, el espacio por antonomasia de la ciudad, ofrece alguna restricción de uso puntual en periodos de “acqua alta”.
Tras los análisis presentados en la primera parte de este artículo, en esta segunda proponemos una última aproximación a los distintos tipos de espacio que encontramos en la ciudad y las conclusiones sobre ellos, con el objetivo de descubrir los atributos principales del Espacio Urbano, el espacio por antonomasia de la ciudad. Para ello utilizamos unas variables que generan gradientes de “libertad” (de movimiento) y permiten ordenar las diferentes categorías espaciales existentes en nuestras urbes.
Finalmente incluimos un breve apéndice sobre la consideración que, desde el Derecho Urbanístico, se realiza de los “espacios libres” en el Planeamiento Urbano.